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人类世 “我”来了

13 10月 , 2019  

人类世 “我”来了 原子弹和油气依赖预兆地球新时代

大规模干旱是神话? 科学家对新划分地质年代存在争议

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1951年开始在土壤中发现的来自原子能武器测试的钚,可以作为人类世的标志。

来自印度梅加拉扬邦Mawmluh洞穴石笋的干旱记录模糊不清。图片来源:ABHIJEET
KHEDGIKAR

第二次世界大战结束后,随着原子弹热潮冷却,人类对煤炭和石油的渴望已经发展到完全“成瘾”的地步,地球随之进入了人类世——人类造成的环境效应在全球沉积层留下标记的一个新地质时期。这是人类世工作组的主要结论,该工作组的研究人员在过去7年默默地研究了这个流行词汇是否应被提交为地质时期上的一个正式跨度。

上个月,管理地质时间的机构——国际地层委员会宣布,人类正生活在一个新的地质年代。不,它不是人类世——这个根据人类对地球影响来定义的地质年代一直备受争议。由ICS指定的新年代被称为“梅加拉扬”,而这基于约4200年前一场全球干旱在岩石中留下的痕迹,并且是3个最新命名的全新世细分时期之一。全新世是1.17万年前伴随着冰川期冰川消退开始的地质纪元。如今,“梅加拉扬”这个名字将进入教科书。

经过8月份的计数投票,该工作组已经决定提议将20世纪40年代末期和50年代早期的战后繁荣作为人类世的开端。该工作组将向监管地质年代的机构——国际地层委员会提出申请,将人类世认证为一个时代的系列地层,就像在此之前的全新世和更新世那样。人类世工作组秘书长、英国地质调查局地质学家Colin
Waters近日将在南非开普敦举行的国际地质学大会上公布该工作组的建议。

不过,很多科学家表示,“4200年前的事件”既不是全球性干旱,时间上也并非固定在那一刻。“依照4200年前的一次事件定义全新世细分时期的整个想法似乎有点缺乏根据。”美国马萨诸塞州气候学家Raymond
Bradley表示。亚利桑那大学古气候学家Jessica
Tierney表示,听从了一些古气候科学家意见的ICS错误地将其他干旱和湿润时期——有时和4200年前的那场事件相去几个世纪——的证据合在一起,用于标记梅加拉扬年代的开始。

该工作组将不会递交一份正式的提议。要这样做,它必须收集全球沉积层的大量岩芯,证明它们含有地质化学轨迹上的明显转折,这样的轨迹很可能会成为岩石记录的永久部分,而这一转折时期的最佳岩芯标本将看作是标志着人类世开始的“金钉子”。这些岩芯可能来自于湖床、海底、冰盖,乃至珊瑚或树轮。但是它们必须具备“高加速度”的特征:即二战后化石能源燃烧迅速崛起,英国莱斯特大学地质学家、该工作组召集人Jan
Zalasiewicz说,“我们打算开始行动,动手实践,探查那些能够正式提议作为金钉子的地层。”

关于梅加拉扬的首个线索来自考古学。上世纪90年代初,耶鲁大学考古学家Harvey
Weiss正在挖掘关于干旱诱发美索不达米亚城市崩溃的引人入胜的故事。在叙利亚东北部属于阿卡德帝国的古代城市恩利尔,他发现了干旱在4200年前迫使人们离开这座城市的证据。这一迹象在美索不达米亚大部分地区重复上演。

因为人类世的提议面临地层学家的深度质疑,所以那些地层将需要各种极为丰富的标签。“ICS的投票者将会以批判的眼光看待这些东西。”ICS主席、美国加州大学长滩分校地质学家Stan
Finney说。

必赢娱乐棋牌,对于10年前开始致力于划分全新世的英国威尔士大学地质学家Mike
Walker来说,这是一个不错的起点。科学家通常谈论全新世早期、中期和晚期,但心中想的是完全不同的时间跨度。ICS让Walker把这些细分的时期标准化,从而使科学交流变得更加流畅。不过,尽管岩石记录中的突然变化标记了更早的地质细分时期,但此类变化在相对平静的全新世比较罕见。


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